Podcaster

Margaret Paston, bokstavskvinne, feiret etter fem århundrer

Margaret Paston, bokstavskvinne, feiret etter fem århundrer

Senere denne måneden vil en minnestein bli avduket i en pittoresk engelsk kirkegård til en av de viktigste skikkelsene i kvinnelitteraturens historie, mer enn fem århundrer etter at hun gikk bort.

Mautby kirke, i nærheten av Great Yarmouth, vil være vert for seremonien, som vil finne sted 27. juli - den vil se et nytt minnesmerke tilegnet Margaret Paston plassert nær stedet for hennes opprinnelige middelalderske grav.

Margaret Paston ble født Margaret de Mauteby, datter av en lokalt viktig familie som hadde forbindelser over hele østlige Norfolk. Hun var datter av John de Mauteby og giftet seg med John Paston, en ambisiøs advokat og grunneier, i 1440. Paret hadde mange barn og barnebarn, og familien ble en av de viktigste og mest innflytelsesrike i Øst-Anglianske historie. Imidlertid har Margaret en nøkkelplass i britisk historie ikke for sine handlinger, men for hennes brevskriving.

Margaret var en av nøkkelforfatterne av de nå berømte Paston Letters; det mest komplette settet med middelalderfamiliekorrespondanse som har overlevd, og som nå hovedsakelig oppbevares i British Library. Bokstavene viser familieens mange triumfer, prøvelser og ulykker i den turbulente perioden kjent i dag som Rosekrigene, og gir et unikt innblikk i dagliglivet i senmiddelalderen. Blant mange av de nå berømte brevene er et stort antall skrevet eller diktert av Margaret selv, da hun behandlet alle aspekter av forholdene til sin voksende familie.

Mange av brevene skrevet av Margaret har nå ikonisk status blant middelalderhistorikere. Når de tilbyr et førstehåndsinnblikk i ellers lite kjente hendelser som har unnslapp de bredere skriftlige opptegnelsene, er det Margarets egen karakter og besluttsomhet som har tiltrukket interesse like mye som hendelsene hun forteller. I 1448 befant Margaret seg og noen få medlemmer av hennes husstand under virtuell beleiring ved deres befestede herregård Gresham, nær Holt. Margaret forventet å bli angrepet når som helst, og skrev til ektemannen John Paston og ba om å sende øyeblikkelig forsyninger for å forsvare huset deres. Det nå berømte brevet ber om at han kjøper armbrøst, ammunisjon til armbrøstene, rustning for tjenerne deres, polakser for å forsvare seg, og legger som en ettertanke en forespørsel om at han også skal kjøpe et pund sukker og et pund mandler - det er en av de mest uvanlige handlelistene i britisk historie.

Da hun skrev testamentet i 1482, bestemte Margaret at hun skulle begraves i den sørlige gangen i Mautby kirke, hvor mange av hennes forfedre tidligere hadde blitt lagt til hvile. Hun ga også veldig klare instruksjoner om hvordan hennes egen grav skulle se ut, og heraldikken som den skulle vise. Dessverre ble sørgangen i Mautby kirke revet på 1700-tallet, etter å ha forfalt, og Margarets grav gikk tapt med den. I dag, til tross for de utallige bøkene som er skrevet om henne og hennes familie, er det ikke noe monument eller minnesmerke for Margaret.

Denne Norfolk-dagen (27. juli) vil innvielsen av et nytt minnesmerke over Margaret Paston bli opprettet som en del av Paston Heritage Society og University of East Anglias samarbeidende Paston Footprints-prosjekt. Det innskrevne marmormonumentet vil bli plassert nær stedet der Margarets grav en gang ble plassert, og fungere som et permanent minnesmerke for livet til denne ekstraordinære kvinnen i hennes hjemmenighet Mautby.

“Margaret er en nøkkelfigur i East Anglias middelalderhistorie,” sier Dr. Rob Knee fra Paston Heritage Society, “og det er stemmen hennes som kommer så sterkt gjennom i mange av Paston-brevene. Vi hører om hendelsene som familien opplevde fra første hånd, med Margarets egen stemme som gir dem en klarhet og personlig smak som aldri kan bli funnet i de mer formelle kronikkene. Fremfor alt, "avslutter doktor Knee," har Margarets brev muligheten til å endre hvordan vi ser på senmiddelalderen. Det var ikke bare en tid med store kamper og politiske intriger, men også de små bekymringene og bekymringene til en ekte og hverdagslig familie. Margarets bokstaver gir virkelig disse tidene liv. "

Innvielsen av minnesteinen finner sted klokken 14 27. juli kl St. Peter & St. Paul’s kirke, Mautby, i nærheten av Great Yarmouth. Den korte seremonien blir ledet av Revd. Sue Hemsley Halls og deltok av kirkepersonene og representanter for lokalsamfunnet og Paston Footprints Project. Alle er velkomne til å delta.


Se videoen: The Pastons - History of Britain B06 (Desember 2021).