Podcaster

Suzanne Conklin Akbari blir med i Institute for Advanced Study

Suzanne Conklin Akbari blir med i Institute for Advanced Study

Av Lee Sandberg

Suzanne Conklin Akbari, anerkjent for sitt intellektuelle utvalg og tverrfaglige prestasjoner innen middelalderfag, vil bli med på fakultetet for School of Historical Studies ved Institute for Advanced Study, med virkning fra 1. juli 2019.

Akbari, som spesialiserer seg på middelalderlitteratur, er involvert i ulike prosjekter for å utvide omfanget og metodene for å utforske tekster fra middelalderen, inkludert en ny Mellon Foundation-finansiert studie av "The Book and the Silk Roads", og er forfatter og redaktør av flere landemerkepublikasjoner. Hun er for tiden professor i engelsk- og middelalderstudier og direktør for Centre for Medieval Studies ved University of Toronto - det største og mest kjente programmet i sitt slag i Nord-Amerika - og fortsetter å tjene som doktorgradsrådgiver. Hennes forskning der har fokusert på skjæringspunktet mellom engelsk og komparativ litteratur, alt fra nyplatonisme og vitenskap i det tolvte århundre til nasjonal identitet og religiøs konflikt i det femtende århundre.

“Suzanne har omdefinert standardmodellen for å studere middelalderen. Hennes innovative og inkluderende tilnærming våger seg utenfor forutbestemte grenser, og bringer tidens varierte kulturer og tradisjoner i samtale med hverandre og tilbyr et unikt og globalt perspektiv fra fortiden, ”sa IAS-direktør og Leon Levy-professor Robbert Dijkgraaf. "Utvilsomt vil den komparative og ekspansive naturen i hennes arbeid gi fascinerende forbindelser på tvers av fagene på IAS, og som litteraturvitenskapelig forsker vil Suzannes ankomst markere en spennende ny begynnelse for School of Historical Studies."

Hennes første monografi,Seeing Through the Veil: Optical Theory and Medieval Allegory (University of Toronto Press, 2004), er en studie som utforsker tilhørigheten mellom allegori og visjon, og gjør det grunnleggende påstanden om at middelalderske kunnskapsteorier er nært knyttet til optiske teorier. I et verk som omfatter vitenskap, filosofi, litteratur og kunsthistorie, sporer Akbari det utviklende forholdet mellom syn og kunnskap, manifestert i en rekke poetiske tekster.

Akbaris andre monografi,Idoler i øst: Europeiske representasjoner for islam og orienten, 1100–1450 (Cornell University Press, 2009), tar på seg den dristige oppgaven med å utforske forholdet mellom islam og kristendom gjennom linsen til forskjellige middelalderske tekster, filosofiske avhandlinger, kunstverk, kart, historiske kronikker og leksikon. Hennes undersøkelse avslører hvordan middelalderens europeiske kristne forfattere og lesere forsto og forklarte forskjellene de så mellom seg selv og den muslimske "Annen" og belyser det sammenfiltrede forholdet mellom kolonistilhold og moderne rasisme og antisemittisme.

“Suzannes stipend er ikke bare preget av et omfattende engasjement med forskjellige aspekter av litteraturteori, men også drevet av det som kan beskrives som en eksperimentell spenning som, som kommer fra dyp og omfattende tekstkunnskap, skyver grensene for tradisjonelle avlesninger og tar objektet (en tekst, et korpus, til og med en kanon) på nye kyster, ”uttalte Nicola Di Cosmo, Luce Foundation professor i østasiatiske studier. "Arbeidet hennes fortsetter å avsløre nye betydninger og inngangspunkter i en fortid som, som hun minner oss om, fortsatt er relevant for vår nåtid."

Hvert av de fire redigerte bindene hun har produsert til dags dato, har blitt rost som et satsing i en ny retning.Hvordan vi skriver: Tretten måter å se på en tom side (Punctum Books, 2015) - snarere enn å tjene som en bruksanvisning - inneholder essays av tretten forfattere som reflekterer over sine egne unike skriveprosesser, og fremhever dens rot, øyeblikk av oppdagelse og uforutsigbarhet.Et språkhav: Gjennomtenke den arabiske rollen i middelalderens litteraturhistorie (University of Toronto Press, 2013), er en essaysamling som tolker middelalderverdenen fra et distinkt "middelhavsperspektiv", som utfordrer forestillingen om middelalderens europeiske litteraturs insularitet og fremhever innflytelsen fra arabisk poesi, musikk og filosofi. The Ends of the Body: Identity and Community in Medieval Culture (University of Toronto Press, 2013) avslører kroppens forskjellige bruksområder og betydninger som formende private og offentlige rom, personlige identiteter og hele samfunn.Marco Polo og møtet mellom Øst og West (University of Toronto Press, 2008) konfronterer det inngrodde konseptet med binær motstand mellom øst og vest, og tilbyr et perspektiv av kulturell, økonomisk og språklig utveksling snarere enn erobring og konflikt.

"Fra barndommen har jeg blitt fascinert av instituttets helt spesielle kombinasjon av fullstendig intellektuell frihet og et tverrfaglig miljø som spenner fra matematikk til vitenskap til humaniora," uttalte Akbari. ”Å bli med i dette forskersamfunnet vil, jeg er sikker, presse meg i uventede retninger og slippe løs nye kilder til kreativitet. Jeg er både beæret og glad for å bli med på School of Historical Studies. ”

Akbari jobber for tiden med to nye monografier, som ytterligere beviser litteraturens bidrag til historisk tanke. Den første boka,Small Change: Metafor og metamorfose i Chaucer og Christine de Pizan, kartlegger fenomenet endring slik det ble forstått i England og Frankrike i årene rundt 1400. Det andre verket,Tidsformen, vil undersøke strukturen til verdenshistorier skrevet mellom det første korstoget og Konstantinopels fall for å gjøre status over hvordan premoderne mennesker så seg plassert i historien, og gi nyttig innsikt i middelalderens perspektiver på temporalitet, samt å kaste lys over vår egne måter å konseptualisere vårt historiske øyeblikk på - hva som er "moderne" og hva som er "middelalder".

Mens Akbaris forskning ofte har blitt formidlet gjennom skriving, har hun funnet i forelesninger - spesielt litteraturtradisjonsklassen - makten til å fange og dele følelsene ved å lese med studentene. Hun søker å fange denne følelsen av spontanitet og spenning som inspirert av det skrevne ordet, og for å provosere leselysten, og hun har skapt og er vert for en tidligere student, Chris Piuma, "The Spouter-Inn", en litteraturpodcast og forum til snakke, le, tenke og lure, som går påmegafonisk.fm.

Akbari fikk B.A. fra Johns Hopkins University i 1984. Hun fortsatte med å studere ved Columbia University og tjente en M.A. på engelsk (1989) og en M.Phil. og Ph.D. i engelsk og komparativ litteratur (1991 og 1995). Hun har mottatt en rekke tilskudd til støtte for sitt arbeid, inkludert en pris fra Andrew W. Mellon Foundation, Insight Grant fra Social Sciences and Humanities Research Council of Canada og kansler Jackman Research Fellowship in the Humanities.

Hun er medlem av ulike profesjonelle foreninger, inkludert Medieval Academy of America, BABEL Working Group, Modern Language Association, Canadian Society of Medievalists, American Comparative Literature Association og New Chaucer Society.

Toppbilde: Foto av Suzanne Conklin Akbari - takket være Institute for Advanced Study


Se videoen: What Are the Humanities and Why Are They Important? (Desember 2021).