Nyheter

Floki og Viking Discovery of Island

Floki og Viking Discovery of Island

Vikingens neste skritt ut i Atlanterhavet - oppdagelsen og bosettingen av Island - er en av de best dokumenterte hendelsene i vikingtiden. Middelalderens islendinger var fascinert av slektsforskning, ikke bare fordi de som emigranter ønsket å vite hvor familiene deres kom fra, men fordi slik kunnskap var avgjørende når det gjaldt å etablere eiendomsrett. Til å begynne med ble familietradisjoner om bosettingsperioden overført muntlig fra en generasjon til den neste, men på begynnelsen av 1100 -tallet forpliktet de seg til å skrive i de to tidligste verkene i islandsk historie, Landnámabók og Íslendingabóksom begge ble skrevet på gammelnorsk. Íslendingabók (‘The Book of the Iceland’), en kort krønike om islandsk historie fra oppdagelsen av Island til 1118, ble skrevet mellom 1122 og 1132 av Ari Thorgilsson, en prest fra Snæfellsness.

En side fra et hudmanuskript av Landnámabók, en hovedkilde for bosetningen på Island.

Ari stolte på muntlige tradisjoner og, for nyere hendelser, på øyenvitner, men han sørget for å fastslå påliteligheten til informantene sine, nevne mange av dem og unngå kristne fordommer og overnaturlige forklaringer på hendelser. Selv om det ikke er bevist, antas det generelt at Ari også var forfatteren av Landnámabók ('Settlements Book'), som gir detaljer om navn, slektsforskrifter og grunnkrav til hundrevis av Islands opprinnelige norrøne nybyggere.

Tapetbroderi med Viking Floki Vilgerdarsson og mannskap.

Den første vikingen som besøkte Island var svensken Gardar, som i ca. . 860 la ut på en reise fra Danmark, hvor han hadde gjort sitt hjem, til Hebridene, for å kreve noe land kona hadde arvet. Mens han passerte Pentland Firth, sundet som skiller Orknøyene fra det skotske fastlandet, ble Gardars skip fanget i storm og blåst langt ut i Atlanterhavet. Gardar så til slutt den fjellrike kysten av et ukjent land.

Moderne portrett av Garðar Svavarsson, eller Gardar svensken. ( CC BY-SA 3.0 )

Det Gardar så var slett ikke innbydende, det var det robuste Østhornet på Islands forbudte sørøstkyst, bevoktet av høye klipper og enorme skråbakker som tumlet i sjøen. Uforferdet begynte Gardar å følge kysten vestover, til slutt omringet Island og slo fast at det var en øy. Gardar brukte nesten et år på å utforske sitt nyoppdagede land, og overvintret ved Husavik på Islands nordkyst. Da han seilte om våren, ble Gardar tvunget til å forlate en mann som heter Nattfari, sammen med en mannlig slave og en tjenestekvinne, da den lille båten de var i, gikk på drift. Disse tre overlevde og ble utilsiktet Islands første faste innbyggere. Ved å kalle oppdagelsen Gardarsholm (Gardars øy) etter seg selv, seilte Gardar østover til Norge, hvor han begynte å synge lovsangene.

  • Nordmenn transformerte internasjonal kultur, produksjon, teknologi og handel under vikingtiden
  • Dekoding av de gamle symbolene til nordmennene
  • En ny ledelse i jakten på unnvikende norrøne bosetninger

En annen tilfeldig besøkende på Island rundt denne tiden var Naddod the Viking. Han seilte fra Norge til Færøyene da han ble blåst av kurs og landet på Islands østlige fjorder.

Nordmenn lander på Island.

Naddod besteg et fjell for å lete etter tegn på beboelse, og så ingen, igjen midt i en kraftig snøstorm. Naddod ga også gunstige rapporter om øya, som han bestemte seg for å kalle Snæland (Snøland). Kort tid etter at Naddod kom tilbake, dro nordmannen Floki Vilgerdarson ut fra Rogaland med den hensikt å bosette seg i Naddods Snæland. Floki hadde et rykte på seg som en stor vikingkriger, men han var en håpløs nybygger. Floki tilbrakte sommeren sin på jakt på seler på Vatnesfjörður på Breiðarfjörður på det nordvestlige Island, men han unnlot å lage høy, noe som resulterte i at alt husdyr han hadde med seg sultet ihjel i løpet av vinteren. Dette dømte hans forsøk på bosetting, men pakkeis i fjorden forhindret ham i å seile hjem. Da pakisen endelig brøt sammen, var det for sent på året å risikere å prøve å komme tilbake til Norge, så Floki ble tvunget til å bli en vinter til, denne gangen ved Borgarfjörður lenger sør. Floki ble grundig desillusjonert av sine erfaringer og bestemte seg for å gi Snæland nytt navn til ‘Island’. Flokis navn var det som holdt seg fast selv om mennene hans ga gunstigere rapporter om øya: den mest entusiastiske av dem, Thorolf, sverget at smør dryppet fra hvert gressblad. Av denne grunn ble han kjent etterpå som Thorolf Butter.

Thorolf må ha vært en født optimist. Island er en stor vulkansk øy som ligger nøyaktig på den midtatlantiske åsryggen, der magma som strømmer opp fra mantelen gradvis skyver Europa og Amerika fra hverandre. Til tross for at den ligger like sør for polarsirkelen, holder påvirkningen fra den varme Golfstrømmen klimaet mildt for breddegraden. Isbreer og isdekk på fjellet dekker omtrent 14 prosent av Island, men resten av øya er fri for permafrost.

Det vakre, men utilgivende landskapet på Island ( CC BY-SA 2.0 )

Islands kombinasjon av is og ild må ha minnet nybyggerne om vikingens skapelsesmyte, der verden dukker opp i tomrommet mellom brannområdet Muspel og det frosne riket i Niflheim.

Isklandskap minner om det frosne riket Niflheim. (Olivier Toussaint/ CC BY-NC-SA 2.0 )

I dag er mindre enn en fjerdedel av Island vegetert, og resten av det ulaciated området er hovedsakelig golde lavafelt og askeørkener. Men da det ble oppdaget av vikingene, var rundt 40 prosent av Island dekket av lavt, krattete, bjørk- og pilskog, så det ville sett betydelig mindre dystert ut enn det gjør i dag. Likevel viste Island seg å være et utpreget marginalt miljø for europeisk bosetting, og nybyggerne var svært sårbare for vær og vind vulkanutbrudd.

To norske fosterbrødre, Ingolf og Hjorleif, hørte rapportene om Island og gjorde en rekognoseringstur til Østfjordene på slutten av 860-tallet for å vurdere utsikter til bosetting. Fosterbrødrene hadde mistet eiendommene sine og betalte erstatning til jarl Atli av Gaular for å ha drept sønnene sine, og de trengte raskt et trygt tilfluktssted. Liker det de så fosterbrødrene forberedte seg på å emigrere. Ingolf hadde ressurser til å finansiere ekspedisjonen, men Hjorleif hadde ikke det, så han la ut på en víking tur til Irland. Selv vikingboplassen i et ubebodd land involverte vold. I Irland plyndret Hjorleif en skattekolle fra et sørland og fanget ti irske slaver for å ta med seg til Island.

Ifølge Lándnámabók, Ingolf og Hjorleif dro til Island igjen i 874. Studie av lag med vulkansk aske kalt tephra bekrefter datoen. Ett av disse lagene, kjent som landnám lag, som finnes over nesten hele øya, er datert til 871–872. Bevis på menneskelig påvirkning på miljøet finnes over laget, men ikke under det. Ingolf ofret til gudene og fikk gunstige gevinster. Hjorleif gadd ikke: han ofret aldri. De to seilte i selskap til de så land og deretter delte seg. Hjorleif bosatte seg straks på sørkysten ved Hjörleifshöfði (‘Horleifs hode’). Ingolf, som søkte gudernes veiledning, kastet de utskårne stolpene til hans høysete over bord og lovte å bosette seg hvor de ble vasket i land. Det ville ta Ingolf alle tre årene å finne søylene.

Etter å ha tilbrakt den første vinteren på Hjörleifshöfði, ønsket Hjorleif å så avlinger. Han hadde bare tatt med en okse, så han fikk sine slaver til å dra plogen. Det var ikke lenge før slaver hadde fått nok av dette: de myrdet Hjorleif og de andre mennene i hans parti og seilte av sted med eiendelene hans og kvinnene til en gruppe øyer utenfor Islands sørvestkyst. Disse ble kjent etter dem som Vestmannaeyjar ('isles of the Irish'). Kort tid etter dette kom to av Ingolfs slaver, som fulgte kysten og lette etter stolene hans, til Hjörleifshöfði og fant Hjorleifs lik. Ingolf ble bedrøvet over drapet, ‘men det går,’ sa han, ‘med de som ikke er villige til å ofre.’ Ingolf gjettet at irene hadde flyktet til Vestmannaeyjar og gikk etter dem. Ingolf overrasket irene mens de spiste et måltid, og drepte Ingolf noen av dem. De andre døde ved å hoppe av en klippe i panikk for å rømme.

Etter å ha tilbrakt en tredje vinter på Island, fant Ingolf til slutt sine høye stolper. Ingolf kalte stedet Reykjavik, ‘røykbukta’, etter de mange dampende varme kildene i området. Det er nå Islands hovedstad.

Ingolf befaler at høysete -stolpene hans skal reises.

Ingolf tok hele Reykjaneshalvøya vest for elven Öxará i besittelse som sin eiendom og bosatte sine tilhengere og slaver på den som hans pårørende. Flere nybyggere fulgte snart etter. De Landnámabók gir oss navnene på 400 ledende nybyggere, og over 3000 andre (hovedsakelig mannlige) nybyggere, som migrerte til Island i bosettingsperioden. Etter hvert som de navngitte nybyggerne tok med seg koner, barn, pårørende og slaver, er det mulig at rundt 20 000 mennesker hadde migrert til Island med rundt 900. På ellevte århundre hadde befolkningen sannsynligvis nådd omtrent 60 000, selv om det var lite fersk immigrasjon etter ca. . 930, da var alt det beste beiteområdet blitt hevdet.

  • Spore vikingenes veier gjennom graffiti
  • Var kvinnen i blått en av de første bosetterne på Island?
  • Fra Olafir Thick-legged til Ragnar Fur-Pants, Viking-kallenavn var fargerike, beskrivende og fascinerende

De fleste av de navngitte nybyggerne kom fra Vestlandet, men det var også noen få svensker og dansker, samt et betydelig antall som kom fra de norrøne koloniene på Hebridene. Mange av denne siste gruppen var andregenerasjons emigranter, og flere av dem, for eksempel den mektige matriarken Aud the Deep-Minded, var allerede kristne, mens andre, som Helgi den magre, som tilbad både Kristus og Thor, delvis var det. Religionen slo imidlertid ikke rot på Island, og den døde ut med den første generasjonen nybyggere. Til og med Aud ble begravet av et hedensk skip av sine tilhengere. Noen av denne gruppen var et produkt av blandede norrønt-keltiske ekteskap og to av de ledende nybyggerne, Dufthakr og Helgi den magre, hevdet avstamning fra den irske kongen Cerball mac Dúnlainge (r. 842–88). Mange nybyggere, som Hjorleif, tok også med seg et betydelig antall britiske og irske slaver.

Nylig analyse av moderne islendingers DNA har avslørt hvor viktig det britiske og irske bidraget til bosettingen av Island var. Analyse av Y -kromosomene til islandske menn indikerer at 75 prosent har skandinavisk opprinnelse, mens 25 prosent har britisk eller irsk opprinnelse. Påfallende nok viser analyse av mitokondrielt DNA fra islandske kvinner at flertallet - 65 prosent - har britisk eller irsk opprinnelse, med bare 35 prosent som har skandinavisk opprinnelse. Den seksuelle ubalansen antyder at, som i Hebridene og Færøyene, var et flertall av vikingbosetterne enslige menn med relativt lav sosial rang, som kanskje ikke hadde klart å gifte seg hjemme fordi de ikke hadde tilgang til land. Selv om bare et flertall av nybyggerne var skandinaviske, var deres sosiale, politiske og kulturelle dominans total. Dette er tydeligst sett på det islandske språket som, bortsett fra noen personlige navn, bare viser ubetydelige keltiske påvirkninger. Som et resultat av Islands isolasjon og kulturelle konservatisme forblir moderne islandsk nær dönsk tunga (‘Dansk tunge’), det vanlige gammelnorske språket som snakkes av alle skandinaver i vikingtiden.

Kong Haraldr hárfagri mottar riket av farens hender. Fra det islandske manuskriptet Flateyjarbók fra 1300 -tallet.

Utdratt med tillatelse fra Nordmenn: The Viking Saga 793-1241 AD av John Haywood, utgitt av Thomas Dunne Books, et avtrykk av St. Martin's Press. Copyright 2016.

--


Historien om hvordan vikingene oppdaget Island

Vikingene er kjent for å dokumentere sin kultur så vel som sine reiser, kriger og triumfer. Asgard og Valhalla har blitt et kjent navn for både historikere og studenter i det moderne samfunnet.

Og selv om det er tonnevis med dokumenterte beretninger om vikingene, er det svært få beretninger som er så grundige som vikingens oppdagelse og de første bosetningene på Island.

Nordmenn lander på Island-en skildring fra 1800-tallet av Oscar Wergeland.

Det er kjent av historikere at islendinger fra middelalderen var fokusert på deres aner av et par grunner. Selv om det er vanlig at samfunn søker etter en større mening med historien og begynnelsen, hadde den islandske befolkningen noe viktigere i tankene. Det oppstod en krig i landet om eiendomsrett, og landet mente at dykking i fortiden deres ville gjøre opp om landstridene.

Den islandske tradisjonen startet muntlig. Historier om forfedre og deres kultur ble overført fra generasjon til generasjon med den høyeste stolthet. Men da 1100 -tallet kom, flyttet landet sin historie fra muntlige tradisjoner til skriftlige dokumenter.

To skriftlige dokumenter symboliserer fødselen av skriving for landet og kulturen på Island. Disse verkene kalles Landnámabók og Íslendingabók. Bøkene ble skrevet på det berømte språket som stammer fra vikingene, kalt gammelnorsk. Íslendingabók er også kjent som den mest innflytelsesrike boken i Islands stolte historie. Den ble kalt "Islendings bok" og var en krønike om oppdagelsen av Island så vel som dens historie til år 1118.

Det spekuleres i at boken ble forsket på og opprettet over et tiår med grundig undersøkelse mellom årene 1122 og 1132. Forskningen ble utført av en islandsk adelsmann ved navn Ari Thorgilsson. Han var en kjent prest fra bosetningen Snæfellsness.

Under sin forskning brukte Thorgilsson sine mest pålitelige kilder for å dykke ned i de muntlige tradisjonene i sin kultur og tradisjon. Han støttet historiene om det historiske beviset med nyere hendelser som ble forklart av flere øyenvitner. Ari var forsiktig med å fastslå påliteligheten til informasjonen hans.

Han dokumenterte religiøst sine ressurser og adskilte kristen innflytelse så vel som overnaturlige opplevelser. Selv om det ikke er bevist, antas det også at Thorgilsson var forfatteren av det andre tidlige verket som ble kalt Landnámabók, som også er kjent som "Settlements Book".

Dette ga omhyggelig spesifikk bakgrunnskontroll av detaljene om grunnkravene i de første norrøne bosetningene, der hundrevis av Islands opprinnelige innbyggere samlet seg.

Forskningen ga en rik historie inn i landet som ble grunnlagt av vikingene.

Den aller første vikingen som oppdaget landet, het Gardar, som kom fra svensk bakgrunn.

I år 860 startet han en reise fra sitt hjem, Danmark, til Hebridene. Oppdraget hans var enkelt - han skulle kreve landet som han og kona fikk gjennom arv. Da han cruiset gjennom rettene i Pentland Firth, ble han spylt ut i Atlanterhavet av en kraftig storm.

Før stormen lå han mellom Skottland og Orknøyene da sjøen slo seg ned, Gardar gikk tapt til sjøs.

Men han var en viking: han forble smart og så på dette som en mulighet til å grense over ukjent territorium over hele regionen. Gardar fortsatte å cruise gjennom havet til han ble den første kjente personen som oppdaget en kraftig kystlinje styrt av fjell.

Ingólfr Arnarson (moderne islandsk: Ingólfur Arnarson), den første permanente skandinaviske nybyggeren på Island

Gardar var opprinnelig begeistret da han så det nyoppdagede landet, men etter noen undersøkelser innså han at landet ikke var så beboelig som han hadde håpet. Han befant seg på Eastern Horn, den sørøstlige kysten som var nesten som en festning. Den var fylt med klipper og gigantiske bakker som tumlet i sjøen.

Heldigvis var vikingseileren fast bestemt på å oppdage mer om landet. Han seilte vestover over hele kysten og oppdaget at landet faktisk var en øy. Han tilbrakte omtrent et år under utforskningen av øya før han satte seil igjen i løpet av våren.

Dessverre drev den lille båten som fulgte med skipet hans, og Gardar måtte forlate skipet for å redde dem. På den lille båten var en mann ved navn Nattfari, en av hans slaver og en trellkvinne. Disse tre vikingene ble de første innbyggerne i landet og overlevde i landets ulendte land.

Etter litt ettertanke kalte Gardar øya sin for Gardarsholm, eller Gardars øy. Han dro til Norge slik at han kunne spre ordet og rose gyldigheten av hans oppdagelse. Rundt samme tid fant en annen viking seg i sikte på Island. Han het Naddod. Han fant øya da han seilte fra Norge til Færøyene. Han ble blåst av kurs, noe som fører til hans oppdagelse. Naddod satte først foten på landet over øyas østfjorder.

Et kart som indikerer reiser til de første skandinaverne på Island i løpet av 900 -tallet

Naddod var rask med å søke etter innbyggere. Han erobret et fjell han fant i søket etter tegn på liv, men ble tvunget til å forlate under en sterk vinterstorm. I likhet med Garder utløste Naddods retur en gunstig anmeldelse av landet, men han ga øya et mer beskjedent navn. Han erklærte det som Snæland, som betyr Snøland.

Naddods hjemkomst utløste en rask bolt til øya, foran en nordmann ved navn Floki Vilgerdarson. Han la seil fra Rogaland med målet om å bosette seg på øya. Vilgerdarson var kjent som en fryktinngytende kriger, men hans forsøk på å bosette seg var meningsløse. Han hadde ikke ferdigheter eller forsyninger for å overleve under Islands vanskelige forhold.

I løpet av sommeren fokuserte Floki på jakt på sel i hele den nordvestlige delen av Island. Under sine virksomheter så han bort fra ethvert behov for å produsere høy. Det endelige resultatet var sult av husdyrene hans i løpet av vinteren.

Resultatet var undergraving av ethvert håp om permanent bosetting på øya - Floki var i en knipe. Isen hadde pakket seg inn i fjorden og etterlatt ham strandet på øya. Da isen brøt sammen nok til å seile hjem, hadde reisen blitt en for stor risiko, og han vendte tilbake til sitt eget hjem i Norge.

Vilgerdarson hadde ikke annet valg enn å bo på øya en vinter til. Som en siste grøfteinnsats flyttet Floki sørover til Borgarfjörður.

Som et resultat av sin tid på øya, valgte vikingen å gi nytt navn til landet Snæland, noe som direkte resulterte i landets nåværende navn "Island". Mens Flokis navn var en overreaksjon til tiden hans i et enkelt område, hang navnet fast gjennom historien. Vikingens menn ga et mye mer gunstig syn på øya, ettersom de fleste mennene var begeistret for det nye landet. Den mest begeistrede mannen het Thorolf, og han fortalte historier om smør som praktisk talt dryppet av gressstråene. Fortellingene hans formet til slutt navnet hans for alltid. Han var fra det tidspunktet kjent som Thorolf Butter.

Et kart over Island utgitt på begynnelsen av 1600 -tallet

Etter nærmere undersøkelser ble det spekulert i at mannen var født en optimist. Island var faktisk veldig vanskelig å bebo. Landet er ingenting annet enn en øy som ble skapt av vulkaner under havet. Magmaen gjennom den midtatlantiske åsryggen steg opp for sakte å skyve bort kontinentene i Amerika og Europa.

Island ligger sør for polarsirkelen, så det forventes å bli utrolig kaldt. Heldigvis for de islandske nybyggerne strømmet Golfstrømmen gjennom øya, og holdt landforholdene mye mildere enn resten av området. Nesten 15% av landet er dekket av islag og isbreer, mens resten av øya er langt annerledes enn de permanent frosne forholdene. Selv om landskapet på Island er vakkert, er landet utrolig utilgivelig for innbyggerne. Men det mangfoldige landet føltes som legender for den norrøne kulturen.

Kombinasjonen av ild og is minnet vikingene om mytologien deres. Det ble antatt at verden hadde dukket opp inne i gapet som lå mellom riket Muspel (som er ildområdet) og riket Niflheim (som er hjemmet til isområdet).

Foreløpig har bare 25% av landet vegetasjon. Resten av landet flyter fra isbreer med lavafelt eller ligger i askeørkener.

Heldigvis for vikingene, da de oppdaget Island, var omtrent 40% av øya dekket av vegetasjon. Halvparten av øya var fylt med bjørk og selje, noe som ga de nye nybyggerne et mye mer optimistisk syn på landet de hadde oppdaget.

Statue av Ingólfr Arnarson av Einarr Jonsson Rivedal, Sogn og Fjordane, Norge

Europeisk bosetting på øya ble ansett som utpreget marginal. Uansett viste det seg at øya var litt mer kaotisk enn først antatt. Landet var fylt med ekstreme værforhold samt farlige vulkanutbrudd med liten advarsel.

Kontoer for øya virvlet rundt i Europa, så to fosterbrødre ved navn Ingolf og Hjorleif valgte å speide landet og landet på Østfjordene i løpet av andre halvdel av 860 -årene.

Målet deres var å gi en skikkelig vurdering av evnen til å skape et bosetning på øya. Brødrene var desperate. De gikk i stykker på grunn av å betale jarl Atli fra Gaular. De to hadde brutalt drept mannens barn, og de trengte et fristed for å beholde livet. Etter at de hadde omfattet landet, satte mennene pris på sjansene for å overleve sammenlignet med oddsen hjemme. De begynte å lage planer om å emigrere til øya. Ingolf hadde nok ressurser til å legge ut på en vellykket ekspedisjon, men broren Hjorleif manglet verktøyene for å lykkes. víking tur til øya.

Mens landet stort sett var ubebodd, skapte vikingens tradisjon for konflikt vold på øya. Hjorleif satte seg for å stjele en massiv skattekolle og raidte med suksess et souterrain og tok tak i 10 irske slaver på vei til Irland.

I følge de skrevne postene i Lándnámabók, forlot de to fosterbrødrene Ingolf og Hjorleif hjemmet i 874, noe som beviste bokens gyldighet.

Laget kalt landnám lag finnes over det meste av Island. Det er et perfekt referansepunkt fordi laget var datert til omtrent 871 eller 872. Studier har vist at menneskelig påvirkning på øya ikke var eksisterende under laget, men ble oppdaget over laget.

Når brødrene kom seg til øya, hadde de forskjellige meninger om hvordan de skulle gå frem. Ingolf betalte avgifter til de norrøne gudene og fikk igjen en gunstig fremtid. På den annen side gjorde Hjorleif ingenting av det slaget. Han hoppet helt over ofringene. Brødrene seilte sammen til de nådde øya og valgte deretter å skille veier ved landfall. Ingolf var en veldig tradisjonell viking når det gjaldt kulturens mytologi. Han begynte å lete etter veiledning fra de norrøne gudene og gikk så langt som å kaste sine utskårne søyler ut av skipet hans. Uansett hvor de vasket seg til kysten, er det hvor vikingen bosatte seg.

Gesten tok Ingolf tre år, men han fant til slutt søylene.

Hjorleif valgte å tilbringe sin første vinter i Hjörleifshöfði. Hans første mål var å så avlinger. Han kjøpte bare en enkelt okse, så slaverne hans ble brukt til å pløye åkrene. Til Hjorleifs forferdelse opprørte mennene og myrdet eieren deres kaldt blod. Hjorleif og mennene hans var ikke annet enn et minne da slavene seilte av sted med kvinnene og ressursene. De tok seg til en rekke øyer som lå utenfor sørvest på Island.

En side fra et hudmanuskript av Landnámabók, en hovedkilde for bosetningen på Island

Men drapet ble ikke holdt hemmelig lenge. Inhofe ’s slaver lette etter søylene over kysten og tok seg til bosetningen Hjörleifshöfði. De fant Hjorleif og mennene hans. Mordet gjorde Ingolf deprimert, men hans endelige svar var enkelt - Hjorleif ofret ikke til gudene, og til slutt vendte de seg mot ham.

Ingolf la ut på et oppdrag for å hevne sin falne bror. Han spekulerte i at slaver hadde kommet seg til Vestmannaeyjar, så han fulgte etter. Ingolf brukte overraskelseselementet til å ligge i bakhold for irene under middagen og myrdet noen. Selv om Ingolf ikke myrdet alle de irske mennene, betalte han dem likevel rettferdighet. De andre hadde omkommet i forsøket på å hoppe av en klippe i panikk. De prøvde å rømme, men døde av hoppet.

Ingolf hadde holdt seg smart i løpet av sin tid på Island, og etter å ha brukt tre år på å lete etter søylene fant han sitt hjem den tredje vinteren på øya. Han kalte virksomheten sin Reykjavik, som betyr "røykbukta". Navnet kom fra de fantastiske varme kildene som lå inne i området. Innsatsen for dette oppgjøret blomstret og til slutt fungerer det som Islands hovedstad den dag i dag.

På sin side valgte Ingolf å kreve hele Reykjanes -halvøya som lå vest for elven Öxará.

Etter hvert som hjemmet og tilhengerne vokste, etablerte han en bosetning med 400 opprinnelige innbyggere. De Landnámabók ga navn på alle 400 av de ledende nybyggerne, og inkluderte til og med 3000 tidlige innbyggere som tok seg over havet til Islands mystiske land. Mens de dokumenterte beretningene om nybyggere bare inkluderte norrøne menn, tok de også med seg familier, slaver og til og med pårørende.

Det spekuleres i at opptil 20 000 mennesker hadde gjort Island til sitt faste hjem innen år 900 (bare 30 år etter de første permanente innbyggerne). På 1000 -tallet bodde det omtrent 60 000 mennesker på øya, som alle bortsett fra sikret eiendomskravene til det beboelige landet inne på øya.


Hrafna Flóki Vilgerðarson

"Jeg har blitt fortalt at din gud er en snekker. Og gjett hva? Det er jeg også. " - Floki

De fleste av dere har først blitt introdusert for Floki under den populære TV -serien kalt "Vikings." Selv om det ga oss mye informasjon og en anstendig forståelse av hvem Floki var, er det viktig å huske å skille Gustaf Skarsgards karakter fra mannen som faktisk gikk og pustet for nesten 12 århundrer siden, Hrafna Flóki Vilgerðarson.

I følge Landnámabók, Floki var en norsk viking som ble født på 800-tallet som en sønn av Glamur og Vilgerd Hörða-Káradóttir. Som vi kan se, er hans etternavn, Vilgerðarson, matronymisk og betyr "sønn av Vilgerd."

Viking krigsskip

I vanskeligheter var han en kriger, mens han i fredstider bygde sine egne skip. Flokis navn er ofte korrelert med vikingtidens beste snekkere og båtbyggere. Han spesialiserte seg selvfølgelig på å bygge berømte vikingkrigsbåter, kjent som "Longships".

Floki giftet seg med en kvinne ved navn Groa Gro Bjornsdottir, og de hadde to døtre, om hvem det ikke er mye kjent. Det eneste vi kan si er at hans førstefødte sannsynligvis bar navnet Angrboda til ære for Lokis kone, mor til Fenrir, og hans søsken Jörmungandr og Hel. Og den andre fikk navnet Thjodgerd. Selv om han både var en hengiven mann og far, kan vi ikke akkurat kalle Floki en familiemann, for han var bare virkelig trofast mot gudene og deres ofte ustø vilje.


Videre lesning

Bosettingsboken: Landnámabók. Trans. Hermann Pálsson og Paul Edwards. Winnipeg, Canada: University of Manitoba Press, 1972.

Egils saga. Trans. Hermann Pálsson og Paul Edwards. Harmondsworth, England: Penguin, 1976.

Eyrbyggja Saga. Trans. Hermann Pálsson og Paul Edwards. Harmondsworth, England: Penguin, 1989.

Laxdaela Saga. Trans. Magnus Magnusson og Hermann Pálsson. Harmondsworth, England: Penguin, 1969.

Magnusson, Magnus. Island Saga. London: Bodley Head, 1987.

Njals saga. Trans. Magnus Magnusson og Hermann Pálsson. Harmondsworth, England: Penguin, 1960.

Swaney, Deanna. Island, Grønland og Færøyene. Hawthorn, Australia: Lonely Planet, 1994.

The Vinland Sagas: The Norse Discovery of North America: Graenlendinga Saga og Eiriks saga. Trans. Magnus Magnusson og Hermann Pálsson. Harmondsworth, England: Penguin, 1965.


Floki og Viking Discovery of Island

Vikingens neste skritt ut i Atlanterhavet - oppdagelsen og bosettingen av Island - er en av de best dokumenterte hendelsene i vikingtiden. Middelalderens islendinger var fascinert av slektsforskning, ikke bare fordi de som emigranter ønsket å vite hvor familiene deres kom fra, men fordi slik kunnskap var avgjørende når det gjaldt å etablere eiendomsrett. Til å begynne med ble familietradisjoner om bosettingsperioden overført muntlig fra en generasjon til den neste, men på begynnelsen av 1100 -tallet forpliktet de seg til å skrive i de to tidligste verkene i islandsk historie, Landnámabók og Íslendingabóksom begge ble skrevet på gammelnorsk. Íslendingabók (‘The Book of the Iceland’), en kort krønike om islandsk historie fra oppdagelsen av Island til 1118, ble skrevet mellom 1122 og 1132 av Ari Thorgilsson, en prest fra Snæfellsness.

En side fra et hudmanuskript av Landnámabók, en hovedkilde for bosetningen på Island. ( Offentlig domene )

Ari stolte på muntlige tradisjoner og, for nyere hendelser, på øyenvitner, men han sørget for å fastslå påliteligheten til informantene sine, nevne mange av dem og unngå kristne fordommer og overnaturlige forklaringer på hendelser. Selv om det ikke er bevist, antas det generelt at Ari også var forfatteren av Landnámabók ('Settlements Book'), som gir detaljer om navn, slektsforskrifter og grunnkrav til hundrevis av Islands opprinnelige norrøne nybyggere.

Tapetbroderi med Viking Floki Vilgerdarsson og mannskap. ( Offentlig domene )

Den første vikingen som besøkte Island var svensken Gardar, som i ca. . 860 la ut på en reise fra Danmark, hvor han hadde gjort sitt hjem, til Hebridene, for å kreve noe land kona hadde arvet. Mens han passerte Pentland Firth, sundet som skiller Orknøyene fra det skotske fastlandet, ble Gardars skip fanget i en storm og blåst langt ut i Atlanterhavet. Gardar så til slutt den fjellrike kysten av et ukjent land.

Moderne portrett av Garðar Svavarsson, eller Gardar svensken. ( CC BY-SA 3.0 )

Det Gardar så var slett ikke innbydende, det var det robuste Østhornet på Islands forbudte sørøstkyst, bevoktet av høye klipper og enorme skråbakker som tumlet i sjøen. Uforferdet begynte Gardar å følge kysten vestover, til slutt omringet Island og slo fast at det var en øy. Gardar brukte nesten et år på å utforske sitt nyoppdagede land, og overvintret ved Husavik på Islands nordkyst. When he set sail in the spring, Gardar was forced to abandon a man called Nattfari, together with a male slave and a bondswoman, when the small boat they were in went adrift. These three survived, inadvertently becoming Iceland’s first permanent inhabitants. Naming his discovery Gardarsholm (Gardar’s island) after himself, Gardar sailed east to Norway, where he began to sing its praises.

  • Norsemen transformed international culture, manufacturing, tech and trade during Viking Era
  • Decoding the Ancient Symbols of the Norsemen
  • A New Lead in the Search for Elusive Norse Settlements

Another accidental visitor to Iceland around this time was Naddod the Viking. He was sailing from Norway to the Faeroe Islands when he was blown off course and made landfall in Iceland’s Eastern Fjords.

Norsemen landing in Iceland. ( Offentlig domene )

Naddod climbed a mountain to look for signs of habitation and, seeing none, left in the middle of a heavy snowstorm. Naddod too gave favourable reports of the island, which he decided to call Snæland (Snowland). Shortly after Naddod’s return, the Norwegian Floki Vilgerdarson set out from Rogaland with the intention of settling in Naddod’s Snæland. Floki had a reputation as a great Viking warrior but he was a hopeless settler. Floki spent his summer hunting seals at Vatnesfjörður on Breiðarfjörður in north-west Iceland but he neglected to make any hay, with the result that all the livestock he had brought with him starved to death over the winter. This doomed his attempt at settlement but pack ice in the fjord prevented him sailing for home. By the time the pack ice finally broke up it was too late in the year to risk trying to return to Norway, so Floki was forced to stay another winter, this time at Borgarfjörður further to the south. Thoroughly disillusioned by his experiences, Floki decided to rename Snæland ‘Iceland’. Floki’s name was the one that stuck even though his men gave more favourable reports of the island: the most enthusiastic of them, Thorolf, swore that butter dripped from every blade of grass. For this reason he was known ever afterwards as Thorolf Butter.

Thorolf must have been a born optimist. Iceland is a large volcanic island lying exactly on the mid-Atlantic ridge, where magma welling up from the mantle is gradually pushing Europe and America apart. Despite lying only just south of the Arctic Circle, the influence of the warm Gulf Stream current keeps the climate mild for the latitude. Glaciers and ice sheets on the mountains cover about 14 per cent of Iceland but the rest of the island is free of permafrost.

The beautiful but unforgiving landscape of Iceland ( CC BY-SA 2.0 )

Iceland’s combination of ice and fire must have reminded the settlers of the Viking creation myth, in which the world emerges in the void between the fire realm of Muspel and the frozen realm of Niflheim.

Icland landscapes remind of the frozen realm of Niflheim. (Olivier Toussaint/ CC BY-NC-SA 2.0 )

Today, less than a quarter of Iceland is vegetated, the remainder of the unglaciated area being mainly barren lava fields and ash deserts. However, when it was discovered by the Vikings, around 40 per cent of Iceland was covered with low, scrubby, birch and willow woodland, so it would have looked considerably less bleak than it does today. Even so, Iceland turned out to be a distinctly marginal environment for European settlement and the settlers were very vulnerable to the vagaries of the weather and volcanic eruptions.

Hearing the reports circulating about Iceland, two Norwegian foster-brothers, Ingolf and Hjorleif, made a reconnaissance trip to the Eastern Fjords in the late 860’s to assess the prospects for settlements. The foster-brothers had lost their estates paying compensation to jarl Atli of Gaular for killing his sons and they urgently needed a safe refuge. Liking what they saw the foster-brothers made preparations to emigrate. Ingolf had the resources to fund his expedition, but Hjorleif did not, so he set out on a víking trip to Ireland. Even the Viking settle-ment of an uninhabited land involved violence. In Ireland, Hjorleif plundered a hoard of treasure from a souterrain and captured ten Irish slaves to take with him to Iceland.

Ifølge Lándnámabók, Ingolf and Hjorleif set out for Iceland again in 874. Study of layers of volcanic ash called tephra confirm the date. One of these layers, known as the landnám layer, which is found over almost all of the island, has been dated to 871–872. Evidence of human impact on the environment is found above the layer but not below it. Ingolf sacrificed to the gods and gained favourable auguries. Hjorleif did not bother: he never sacrificed. The two sailed in company until they sighted land and then split up. Hjorleif settled at once on the south coast at Hjörleifshöfði (‘Horleif ’s Head’). Ingolf, seeking the guidance of the gods, cast the carved pillars of his high-seat overboard, vowing to settle wherever they were washed ashore. Finding the pillars would take Ingolf all of three years.

After spending the first winter at Hjörleifshöfði, Hjorleif wanted to sow crops. He had only brought one ox, so he made his slaves drag the plough. It wasn’t long before the slaves had had enough of this: they murdered Hjorleif and the other men in his party, and sailed off with his possessions and the women, to a group of islands off Iceland’s south-west coast. These became known after them as the Vestmannaeyjar (‘isles of the Irish’). Shortly after this, two of Ingolf ’s slaves, who were following the coast looking for his high-seat pillars, came to Hjörleifshöfði and found Hjorleif ’s body. Ingolf was saddened by the killing, ‘but so it goes,’ he said, ‘with those who are not prepared to offer up sacrifice.’ Ingolf guessed that the Irish had fled to the Vestmannaeyjar and went after them. Surprising the Irish while they were eating a meal, Ingolf slew some of them. The others died leaping off a cliff in their panic to escape.

After spending a third winter in Iceland, Ingolf finally found his high-seat pillars. Ingolf named the place Reykjavik, the ‘bay of smoke’, after the many steaming hot springs in the area. It is now Iceland’s capital.

Ingolf commands his high seat pillars to be erected. ( Offentlig domene )

Ingolf took into possession the whole of the Reykjanes peninsula west of the River Öxará as his estate and settled his followers and slaves on it as his dependents. More settlers soon followed. De Landnámabók gives us the names of 400 leading settlers, and over 3,000 other (mainly male) settlers, who migrated to Iceland in the settlement period. As the named settlers brought wives, children, dependents and slaves with them, it is possible that around 20,000 people had migrated to Iceland by around 900. By the eleventh century the population had probably reached about 60,000, though there was little fresh immigration after c . 930, by which time all the best grazing land had been claimed.

  • Tracing the Paths of the Vikings Through Their Graffiti
  • Was the Woman in Blue One of the First Settlers of Iceland?
  • From Olafir Thick-Legged to Ragnar Fur-Pants, Viking nicknames were colorful, descriptive and fascinating

Most of the named settlers came from western Norway but there were also a few Swedes and Danes, as well as a significant number who came from the Norse colonies in the Hebrides. Many of this last group were second-generation emigrants and several of them, such as the powerful matriarch Aud the Deep-Minded, were already Christian, while others, like Helgi the Lean, who worshipped both Christ and Thor, were partly so. However, the religion did not take root in Iceland and it died out with the first generation of settlers. Even Aud was given a pagan ship burial by her followers. Some of this group were the product of mixed Norse-Celtic marriages and two of the leading settlers, Dufthakr and Helgi the Lean, claimed descent from the Irish king Cerball mac Dúnlainge (r. 842–88). Many settlers, like Hjorleif, also took with them significant numbers of British and Irish slaves.

Recent analysis of the DNA of modern Icelanders has revealed just how significant the British and Irish contribution to the settlement of Iceland was. Analysis of the Y chromosomes of Icelandic men indicate that 75 per cent have Scandinavian origins, while 25 per cent have British or Irish origins. Strikingly, analysis of mitochondrial DNA of Icelandic women shows that the majority – 65 per cent – have British or Irish origins, with only 35 per cent having Scandinavian origins. The sexual imbalance suggests that, as in the Hebrides and the Faeroes, a majority of the Viking settlers were single men of relatively low social rank, who perhaps had been unable to marry at home because they had no access to land. Although only a bare majority of the settlers were Scandinavian, their social, political and cultural dominance was total. This is most clearly seen in the Icelandic language which, apart from some personal names, shows only insignificant Celtic influences. As a result of Iceland’s isolation and cultural conservatism, modern Icelandic remains close to the dönsk tunga (‘Danish Tongue’), the common Old Norse language spoken by all Scandinavians in the Viking Age.

King Haraldr hárfagri receives the kingdom out of his father’s hands. From the 14th century Icelandic manuscript Flateyjarbók. ( Offentlig domene )

Utdratt med tillatelse fraNorthmen: The Viking Saga 793-1241 AD by John Haywood, published by Thomas Dunne Books, an imprint of St. Martin’s Press. Copyright 2016.

Top Image: Deriv Statue of the Viking Ingólfr Arnarson in Rivedal, Norway ( CC BY-SA 3.0 ) and Viking ship ( CC BY-NC 2.0 )


'Vikings' Season 5: Here's What Really Happened When The Vikings Discovered Iceland

Episode 17 of History Channel's Vikinger Season 5 saw devastation continuing to occur in Iceland. But, historically, what really happened when the Vikings first landed there?

SPOILER ALERT: This article contains information about Episode 17 (titled "The Most Terrible Thing") of History Channel's Vikinger Season 5. Please proceed with caution if you have not yet viewed this episode and wish to avoid spoilers.

Floki (Gustaf Skarsgard) has had a pretty rough season in Vikinger. Deciding to explore a new country, he took a group of people who initially agreed to follow him blindly. However, over time, the group have turned out to follow the same path of death and revenge that the rest of the Vikings have always undertaken.

After many episodes that saw the group arguing over the right way to do things regarding revenge, Floki decided to exile Eyvind's (Kris Holden-Ried) group. This was after giving them multiple chances to change their ways. Yet, as Forbes points out, by Episode 16 of Vikinger, Floki was giving the group another chance after Helgi (Jack McEvoy) asks for assistance. As result of this, Episode 17 of Vikinger saw Ketill (Adam Copeland) slaughter Eyvind's group. But, historically, what really happened in Iceland?

Som Britannica points out, while the Iceland seen in History Channel's Vikinger may seem like a desolate place filled with misery, the Icelandic sagas that tell heroic episodes from the Viking Age and are considered to be "among the finest literary achievements of the Middle Ages, reflecting a European outlook while commemorating the history and customs of a people far removed from continental centres of commerce and culture."

According to history, a man called Hrafna-Floki Vilgertharson was recorded as the first Viking explorer to touch down on Iceland. His story is detailed in one of the Viking sagas in a text called the Landnamabok.

It is unclear exactly when Hrafna-Floki's first trip occurred. However, it is believed that it was some time after 868.

Hrafna-Floki touched down in Iceland with three people: Thorolf, Herjolf, and Faxe. When they arrived in Iceland for the first time, it is believed that they set up a winter camp in Vatnsfjorthur at Barthastrond.

Initially, after a beautiful summer, the group were not prepared for the harsh winter. However, they managed to survive the bleak conditions and returned home to tell others of their discovery.

There does not appear to be any record of the sort of anarchy and discord as that displayed in History Channel Vikinger. However, Hrafna-Floki did say that Iceland was a worthless country after his first voyage there.

While he may not have been initially impressed, he did eventually return to Iceland where he lived out the remainder of his days.


Viking Explorations and Settlements: Iceland, Greenland and Vinland

When the Vikings burst out of their homelands starting in the 8th century, they raided, fought and settled in many parts of Europe and Russia, but they also took off on voyages of discovery across the Atlantic Ocean. They moved into Scotland and Ireland and most of the Atlantic Islands—Shetland, Orkney and the Hebrides. Vikings soon settled in the Faroe Islands as well and later discovered Iceland through a sailing mishap. Over the next two centuries, Viking explorers settled in Iceland, Greenland and Vinland, in what is now Newfoundland.

Island

Norwegian Vikings first discovered Iceland. The first was Naddod, who was blown off course sailing from Norway to the Faroe Islands in 861. He called the new island Snowland. Naddod returned to Norway and told people of his discovery. Six years later, Floki Vilgerdarson was the first Viking to set out for Iceland and find it. Floki gave the island its present name of Iceland. However, it wasn’t until 870 that people arrived to settle in Iceland.

When Harald Fairhair strong-armed Norway under his control, many people fled—some settled in Scotland, Ireland, Orkneys and Faroe Islands and Iceland. A Norwegian chieftain, Ingolfur Arnarson brought his family to Iceland in 874, settling on the southwest peninsula in a place he called Reykjavik or Cove of Smoke. Many other families from Norway, Scotland and Ireland followed. The Icelandic sagas and Landnamabok or Book of the Settlements, written 200 years later, describes the early settling of Iceland. For the next 60 years, settlers came and picked out arable land to farm.

Grønland

Icelanders discovered and settled in Greenland starting in the 980s. Erik the Red, an adventuresome and belligerent man, was exiled from Iceland for killing a man. During his three year-exile, Erik explored the southwest coast of Greenland. When he returned to Iceland, he bragged of the good land he had found, calling it Greenland to attract settlers. Icelanders settled in two main areas, the Eastern Settlement and the Western Settlement.

Farming was difficult, but settlers were able raise livestock and enough grain to feed them. Greenland was able to export furs, wool, sheep, whale blubber and walrus ivory. Due to the advance of the Little Ice Age, however, the colony declined during the 14th century. Life had become too hard, shipping too difficult due t o growing ice. By 1408, all the settlers were gone.

Vinland, North America

A trader named Bjarni Herjolfsson was sailing to Greenland. He was blown off course and sighted lands to the west. He successfully completed his journey to Greenland where he described his accidental find to Leif Ericson, son of Erik the Red. Circa A.D. 1000, Leif and a crew sailed across 1,800 miles across open sea, following Bjarni’s description of his voyage. The Greenlanders made a small settlement in the land they called Vinland. Due to hostile natives that the Vikings called skraelings, the settlement eventually failed.

In the 1960s, a Norse settlement was found at L’Anse aux Meadows in Newfoundland by an archeologist Anne Stine Ingstad and her husband Helge. Whether this is the Viking settlement mentioned in various sagas is still in dispute, but archeology proves the Vikings discovered North America 500 years before Christopher Columbus.

This article is part of our larger selection of posts about Vikings history. To learn more, click here for our comprehensive guide to Vikings history


The Discovery of Iceland

Iceland is an island in the North Atlantic Ocean, west of Norway, east of Greenland and north of the British Isles. It was the last country of Europe to be settled and its history is therefore not as long and old as the history of all the neigbouring countries. But Icelanders have always loved books and writing and reading is a great part of our culture. We have many old books or Sagas and two of them tell us the stories about the first settlers. One is called the 'Book of Icelanders' (Islendingabok) and tells us about Icelands history for the first 250 years. It was written by Ari Thorhilsson The Wise in the tenth century. The other is called 'Book of Settlement' (Landnamabok) and tells us of those who found Iceland and where they settled.

In his book Ari The Wise mentions Irish monks - or Papar as the Vikings called them - who lived here nearly a century before the first Vikings arrived. We think that these Papar called our country 'Thule' and back in Ireland they told other monks about the light midsummer nights. They said that it was so bright that they even could pick lice from their shirts at midnight! These monks either did not like the Vikings or they were chased away by the new settlers and they must have left in a hurry, for they are said to have left behind croziers, bells and books. On the east coast there is a small island, 'Papey' ( The island of Papar), obviously named after them.

Naddodd was a Norwegian who was sailing from Norway to the Faroe Islands in the ninth century. He and his men lost their way and found a new land much farther towards the northwest. They had come to the east coast of Iceland. They explored the surroundings but found no signs of human habitation and soon turned back. When they were sailing away, some snow fell on the mountains and Naddodd decided to give this new land a name, 'Snaeland' (Snowland).

Gardar Svavarsson, a Swedish man, was the next Viking to sail to Iceland. He wanted to know more about the country and sailed around it and found out that it was a big island. During the winter he stayed with his men in the northern part of the country. They had to build some houses there to live in and ever since the place has been called 'Husavik' (House Bay) an there is a village there now. The next summer Gardar finished his trip around the island and sailed away. He gave the island a new name, named it after himself and called it 'Gardarsholmi' (Gardar's Island).

Floki Vilgerdarson, later nicknamed Raven-Floki, was a Norwegian Viking who set out to seek this new land. He took with him his family, friends and household and wanted to settle down in 'Gardarsholmi'. On his ship he also had three ravens and whenever he thought he was near land he released the ravens one by one so that they could show him the right way. The ravens always came back to the ship but one day the third raven flew forwards. Floki followed that raven and found the new land. Floki and his men settled in a fjord on the northwest part of the island. They vere busy all summer building, fishing, gathering eggs and having fun but forgot to make any hay for the winter.

The following winter all their animals died of cold and hunger. Next spring Floki walked up to a top of a mountain and saw a fjord full of ice on the other side. He called the fjord 'Isafjordur' (Icefjord) and gave the country a new name 'Island' (Iceland), which it has carried ever since. Floki went back to Norway a few years later, he was very bitter and talked badly of the new country but one of his crew said the country was wonderful and full of goods.


Innhold

Pre-Norse settlement Edit

Controversial results of recent carbon dating work, published in the journal Skírnir, suggest that Iceland may have been settled as early as the second half of the seventh century. [2] The Íslendingabók of Ari Thorgilsson claims that the Norse settlers encountered Gaelic monks from a Hiberno-Scottish mission when they arrived in Iceland. There is some archaeological evidence for a monastic settlement from Ireland at Kverkarhellir cave, on the Seljaland farm in southern Iceland. Sediment deposits indicate people lived there around 800, and crosses consistent with the Hiberno-Scottish style were carved in the wall of a nearby cave. [3] [4]

The oldest known source which mentions the name "Iceland" is an 11th-century rune carving from Gotland, while the oldest archeological finds indicating settlement date back to the 9th century. There is a possible early mention of Iceland in the book De mensura orbis terrae by the Irish monk Dicuil, dating to 825. [5] Dicuil claimed to have met some monks who had lived on the island of Thule. They said that darkness reigned during winter but that the summers were bright enough to pick lice from one's clothing, but the veracity of this source may be questioned. Additionally, Iceland is only about 450 kilometres from the Faroes, which had been visited by Irish monks in the 6th century, and settled by the Norse around 650. [ trenger Kilde ]

A cabin in Hafnir was abandoned between 770 and 880, showing that it was built well before the traditional settlement date of 874. It is thought to have been an outpost only inhabited part of the year, but it is not known whether it was built by people from Scandinavia, Ireland or Scotland. [6]

Norse settlement Edit

Written sources consider the age of settlement in Iceland to have begun with settlement by Ingólfr Arnarson around 874, for he was the first to sail to Iceland with the purpose of settling the land. Archaeological evidence shows that extensive human settlement of the island indeed began at this time, and "that the whole country was occupied within a couple of decades towards the end of the 9th century." [7] Estimates of the number of people who migrated to the country during the Age of Settlement range between 4,300 and 24,000, [8] with estimates of the number of initial settlers ranging between 311 and 436. [9]

While the written sources emphasise settlement from Norway, genetic evidence shows that the founder population of Iceland came from Ireland, Scotland, and Scandinavia: studies of mitochondrial DNA and Y-chromosomes indicate that 62% of Icelanders' matrilineal ancestry derives from Scotland and Ireland (with most of the rest being from Scandinavia), while 75% of their patrilineal ancestry derives from Scandinavia (with most of the rest being from the Irish and British Isles). [10] Archaeogenetic evidence suggests that the actual founding population included a higher proportion again of settlers from the Irish and British Isles: one study found that the mean Norse ancestry among Iceland's settlers was 56%, whereas in the current population the figure was 70%. It is thought likely that most of the settlers from Ireland and Scotland came as slaves, and therefore reproduced less successfully than higher-status settlers from Scandinavia, making them ancestors of a smaller proportion of the modern population. [11]

Though the notion that population pressure drove migration to Iceland remains unsupported in the academic literature, a number of reasons have been offered for the settlement of Iceland: [12]

  1. Available land would have been attractive to Viking Age Scandinavians, especially given the relatively warm climate in Iceland at the time.
  2. The observation of valuable resources, such as walrus ivory, made Iceland attractive to those looking to profit on trade.
  3. Greater resistance to Viking incursions in the British isles and continental Europe in the late ninth century pushed Vikings to seek more peaceful opportunities.
  4. Medieval written sources emphasize how Harald Fairhair's centralization of Norway and imposition of burdensome taxes on farmers encouraged farmers to migrate to Iceland.

Written sources say some settlers took land freely, others bought lands from earlier settlers, some were gifted land by earlier settlers, and that some settlers took lands from others through the use of force or threat of force. Lands were likely not rented during the Age of settlement. Medievalist Hans Kuhn argued that lands were given away or taken freely because earlier settlers had no need for such extensive lands. Historian Gunnar Karlsson notes that it could be rational for earlier settlers to encourage new settlers to settle lands nearby so as to ease maintenance of cattle and slaves, and as insurance in times of crisis. [1. 3]

Age of settlement ends Edit

Ari Thorgilsson claims in Íslendingabók that the country had been "fully settled" by 930. Correspondingly, Landnámabók suggests that within about sixty years, all the usable land had been taken it mentions 1,500 farm and place names, and more than 3,500 people, arranged in a geographical fashion. [10]

In the periodisation of Icelandic history, therefore, the age of settlement is considered to have ended in the year 930 with the establishment of Alþingi at this point the Icelandic Commonwealth period is considered to begin. [12] Archeological evidence shows, however, "that immigrants continued to arrive in Iceland throughout the 10th century". [7] The authors of one study speculate that "continued immigration may have been needed to sustain the population". [7]

Naddoddr and Garðar Edit

Landnámabók claims that the first Norseman to rest his feet on Icelandic soil was a viking by the name of Naddoddr. Naddoddr stayed for only a short period of time, but gave the country a name: Snæland (Land of Snow). He was followed by the Swede Garðar Svavarsson, who was the first to stay over winter. At some time around 860, a storm pushed his ship far to the north until he reached the eastern coast of Iceland. Garðar approached the island from the east, sailed westward along the coast and then up north, building a house in Húsavík. He completed a full circle, circumnavigating the island and establishing that the landmass in question was indeed an island. He departed the following summer, never to return but not before giving the island a new name -- Garðarshólmur (literally, Garðar's Island). One of his men, Náttfari, decided to stay behind with two slaves. Náttfari settled in what is now known as Náttfaravík, close to Skjálfandi. Landnámabók maintains that Náttfari was not a permanent settler.

Hrafna-Flóki Edit

The second Norseman to arrive in Iceland was named Flóki Vilgerðarson, but the year of his arrival is not clear. According to the story told in Landnámabók, he took three ravens to help him find his way. Thus, he was nicknamed Raven-Flóki (Icelandic: Hrafna-Flóki). Flóki set his ravens free near the Faroe Islands. The first raven flew back to the Faroes. The second flew up in the air and then returned to the ship. However, the third flew in front of the ship and they followed its direction to Iceland.

He landed in Vatnsfjörður in the Westfjords after passing what is now Reykjavík. One of his men, Faxi, remarked that they seemed to have found great land—the bay facing Reykjavík is therefore known as Faxaflói. A harsh winter caused all of Flóki's cattle to die—he cursed this cold country, and when he spotted a drift ice in the fjord he decided to name it "Ísland" (Iceland). Despite difficulties in finding food, he and his men stayed another year, this time in Borgarfjörður, but they headed back to Norway the following summer. Flóki would return much later and settle in what is now known as Flókadalur.

Ingólfur Arnarson Edit

There was a man of the North [Norway], Ingólfr, who is truly said to be the first to leave it for Iceland, in the time when Haraldr the Fair-Haired was sixteen winters of age [. ] he settled south in Reykjavík. [14]

Another Norseman, by the name of Ingólfur Arnarson, had instigated a blood feud in his homeland, Norway. He and his foster-brother Hjörleifur went on an exploratory expedition to Iceland, and stayed over winter in what is now Álftafjörður. A few years later they returned to settle the land with their men. When they approached the island, Ingólfur cast his high seat pillars overboard and swore that he would settle where they drifted to shore. He then sent his slaves Vífill and Karli to search for the pillars. They found his foster-brother Hjörleifur murdered, and all his men gone. Ingólfur gave his foster-brother a heathen funeral in the Norse style and slew the murderers, who had fled to the Westman Islands.

As winter approached, Ingólfur's slaves found the pillars by Arnarhvol. When summer came, he built a farmstead in Reykjavík and claimed all the land west of the rivers of Ölfusá, Öxará and Brynjudalsá. His slave Karli did not care for the location, and said to Ingólfur: "How ill that we should pass good land, to settle in this remote peninsula."

Scholars have argued that the settlers caused soil erosion through extensive deforestation and overgrazing. [12] One study suggests that the primary motive for the deforestation was "clearance for pastures and home-fields", not the "settlers’ requirements for fuel and building material". [15]


Se videoen: king horic and floki talking (Desember 2021).